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Pierre LOTI (1850-1923). Manuscrit autographe…

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Pierre LOTI (1850-1923). Manuscrit autographe…

Pierre LOTI (1850-1923). Manuscrit autographe signé « P.L. », La mer, [1898] ; 5 pages et demie in-fol., reliées demi-vélin ivoire à coins.

Très beau texte sur la mer, publié en avant-propos de La Mer de Jules Michelet (Calmann-Lévy, 1898).
« La mer ! Il semble que ce mot ait en lui-même quelque chose d’immense, avec je ne sais quelle tranquillité de néant ». Loti a été conquis par le livre de Michelet, qui dès les premières pages fait partager l’effroi et l’épouvante devant cette « nuit de l’abîme » que Loti vient de ressentir au bord du golfe de Biscaye dont il brosse une grandiose évocation. La description que fait Michelet de la tempête a rappelé à Loti « cette souveraine tempête d’octobre 1859, la première que virent mes yeux et que mes oreilles entendirent »... Après ces visions d’effroi, Michelet « entre en communion plus intime avec son terrible modèle. [...] il se prend d’une sorte d’amour épouvanté pour la grande Tueuse et la grande Créatrice ; il la proclame amie, mère et nourrice des êtres ». Michelet se montre là « un poète unique, d’une incomparable grandeur ». Ce qui fascine Loti, c’est que Michelet ait pu, en n’ayant vu la mer que du rivage et ses richesses que sur des étagères de musées d’histoire naturelle, recréer avec une telle puissance le monde des eaux. Pour finir, dans une admirable page, Loti évoque son « premier voyage de marin » et « le souvenir d’un soir où je fus plus particulièrement en communion et en contact avec les puissances vitales épandues dans ces mers », en plein milieu de l’Atlantique, sous l’Équateur... Et il conclut : « Alors la Mer m’apparut bien telle que Michelet l’a comprise, le grand creuset de la vie, dont la conception permanente, l’enfantement ne finit jamais ».
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