Claude MONET (1840-1926).

Lot 178
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Claude MONET (1840-1926).
L.A.S., Giverny par Vernon (Eure) 10 décembre 1895, à un ami [Gustave Geffroy]; 3 pages et demie in-8. Très belle lettre sur Paul Cézanne. Il signale l'article qu'Arsène Alexandre a consacré à Cézanne dans le Figaro d'hier: « il m'a mis en fureur. Pauvre Cézanne. Quel coup cela va lui porter si ce qui est certain, quelque bon camarade le lui fait lire. Je ne sais quel est l'ami qui a influencé Alexandre et qui lui a fourni tous ces renseignements mais c'est en tout cas une bien mauvaise action. Cet homme qui a besoin au contraire à être soutenu, le traiter ainsi, s'il avait au moins eu la pensée de consulter les vrais amis de Cézanne, avant de faire paraître cet article, il aurait été averti de tout le mal qu'il pouvait lui faire. Je voulais écrire à Mr Alexandre mais j'aurais été trop vif. Vous devriez vous répondre à cet article et mettre les choses en place. Nom d'un chien les vrais artistes sont rares et quand il y en a par hazard un ayant de belles qualités à lui pourquoi l'assommer avec ses défauts et puis pourquoi s'occuper de sa vie »... Monet vient justement de recevoir une lettre de Cézanne, qui reste à Aix, près de sa mère âgée et malade: « Il dit qu'il travaille mais pas un mot de son exposition à Paris si ce n'est qu'il a eu connaissance de votre article, mais qu'il n'a pu se le procurer. Envoyez-le-lui donc. Celui-là au moins lui donnera de la joie. Et puis faites-en un nouveau qui réfute une fois pour toutes les articles semblables à celui du Figaro. Claude Lantier [dans L'OEuvre de Zola] et tous ces souvenirs évoqués c'est justement ce qui peut lui être le plus pénible. Et puis oser dire de lui qu'il n'a ni le souci du métier et le dédain de la matière, un Chardin fou etc. Quel imbécile. [...] C'est un beau prétexte pour un bel article »... Il presse Geffroy de venir déjeuner, en promettant qu'ils regarderont toutes ses « japonneries », et il donne l'adresse de Cézanne: « Au Jas de Bouffan Aix »...
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